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01/15/2005

iPod shuffle〜現時点での総括的なもの

結局、このExpo期間中は、いつも首からiPod shuffleをぶら下げて取材をしていた。ホテルに戻るとオートフィルで曲を入れ替えて、デジカメ画像の受け渡しなんかにも、いきなり役立ったりして。

いよいよ、あと12時間もすれば日本へと向かう飛行機に乗る。機内はもちろん、成田から自宅へと帰るときにも、おそらくiPodは手にしているはずだが、問題は40GBたっぷり貯め込んであるiPod photoとこのiPod shuffle、どちらをチョイスするかだ。


iPod photoの美しいカラー画面なら、アーティストや曲の情報をすぐに教えてくれる。iPod shuffleじゃそんな芸当は無理だけど、驚くほどの軽さとコンパクトさで、モノで溢れかえるポケットの中をスッキリと保ってくれる。もちろん、どちらもランダム再生はお得意だ。

iPod shuffleは、その価格設定や気安さから、デジタルオーディオ初心者のためのプレーヤーと受け止められがちなんだろうけど、その本当の魅力を知っているのは、すでにiPodにドップリとハマっている人たちのような気がする。つまり、「ランダム再生の楽しさ」をすでに十分すぎるほど分かっている層ってことだ。

そもそもiPodこそが、初めてランダム再生の魅力を教えてくれた音楽プレーヤーだった。自分のライブラリーの大部分(時にはすべて)をベースにフルランダムで再生していると、まるで何らかの思惑が働いたとしか思えないような選曲に出くわすことがある。ベタな例だけど、感動的なシチュエーションに出くわしたとき、まさにベストマッチな曲が流れるといったこと。こんな経験、iPodユーザーなら少なからずあるでしょう?

iPod shuffleには、情報表示部がない。それが殊更、ランダム再生における「偶然性」のレベルを引き上げてくれている。つまりランダム再生の楽しさは、従来のiPod以上なんじゃないかな。だって、なんだかんだいって、モニターのあるiPodは自分の意志が影響しやすいから(画面に表示された次の曲名を見て、思わずスキップさせてしまうとか)。

半面、iTunesでの下ごしらえをキチンとしておかないと、液晶がないが故に、使えば使うほど不満やマンネリ感が増し、一般的なシリコンプレーヤーとの差を感じにくくなるはずだ。

iPod shuffleを使う上では、CDDBで取得したメタデータ以外にも、きちんとレートを付けたり、リリースされた年を確認するべきだ。さらに、曲やアルバム名といった具体的なものも大事だけど、特にパラメーター的なものも入力し、プレイリストもキチンと作りたい。

特にスマートプレイリストはキモになりそうだ。「レートが3以上で70年代のロックかR&Bの曲」といった絞り込みが的確に機能すれば、気分にも合わせられるし、そこからどんな曲がオートフィルで収集されるのか、非常に楽しみでもある。

不安なのは、「安いから」という理由だけでiPod shuffleを買って、ガッカリする人がたくさん出てくるんじゃないかということ。実際、私の身の回りでも「欲しい!」とか言ってるクセに、「液晶画面がないと不便じゃないの?」と心配している人が何人かいる。

「お願いですからiPodだけ見ないで、iTunesとセットで考えてください」と言うことにしているが、このあたりの積極的な提案もAppleの(そしてメディアの)課題なんだろうなぁ。

従来型iPodとiPod shuffleの話は、また本誌でもコッテリやります……。

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